Pijnvrije Den Hartog klaar voor competitie

2 september 2016
Na zijn rentree tegen Jong RKC Waalwijk kan Wilco den Hartog de enkelblessure die hem zes weken aan de kant hield uit zijn hoofd zetten. 
 
Een klein scheurtje in de enkelband zette een streep door de laatste zes voetbalweken van Den Hartog. Extra pech: precies in de periode dat de trainer zijn keuzes maakte in de voorbereiding, viel de middenvelder uit met de enkelkwetsuur. Ook de competitiestart bleek geen haalbare kaart voor de Veenendaler.
 
Na zes weken herstel maakte hij maandag zijn rentree in de oefenwedstrijd tegen Jong RKC Waalwijk. Den Hartog kijkt tevreden terug op zijn comeback. 'Ik had geen angst. Er waren twee momenten in de wedstrijd dat ik wel aan de enkel dacht: bij een bal die er tussenin viel en een duel. Dat is niet veel over 45 minuten. Ik speelde bewust als centrale verdediger, omdat ik van ver alles op me af zie komen en daarop kan anticiperen.'
 
Wilco den Hartog rekt en strekt op het kunstgrasveld op Panhuis. (Foto: Dick Gijsbertsen)
 
'Ik heb geen pijn meer aan de enkel. Ik voel me nog niet helemaal vrij, maar met het spelen van wedstrijden moet het enkelgewricht straks een stuk soepeler zijn.'
 
Hij sluit nu een mindere periode af. 'Ik was tijdens het herstel een beetje op mezelf gericht en zag de groep verder gaan. Dat steekt wel. Ik zat anders in m’n vel, omdat ik in de kleedkamer zat en de jongens stonden op het veld. Het is een kwestie van geduld. Ik heb er alles aan gedaan om snel terug te komen. Gelukkig heb ik geen terugslag gehad, dat scheelt enorm.'
 
Den Hartog zit morgen voor het eerst dit seizoen weer bij de wedstrijdselectie. ‘Ik heb nog geen idee of ik speel. Dat zien we wel.’
 
Tekst: Jeroen van Barneveld