De lach is terug bij terugkerende Wouter Bonke

24 april 2018
Zijn afscheidstournee dreigde uit te lopen op een dovende nachtkaars. Nu het herstel van een slepende enkelblessure boven verwachting loopt, is de glimlach terug bij Wouter Bonke. Een mooi afscheid lonkt na zeven seizoenen.
 
Wouter Bonke voelt zich na een half jaar weer voetballer. Eind november ging de Utrechter onder het mes om slepende enkelklachten een halt toe te roepen, zaterdag kleunt hij bij de reserves in de duels om zichzelf een waardig afscheidstournee te gunnen. Dat hij halverwege april alweer minuten maakt, het overtrof zijn stoutste dromen.
 
Bonke liet zich in eerste instantie niet opereren, in de hoop dat de pijn aan zijn gekwetste enkel zou wegebben. ‘Ik ging een keer door mijn enkel en toen viel ik flauw, door de pijn. Toen moest het wel gebeuren, vond ik. Maar er ging wat tijd overheen, door een wachtlijst. Het duurde en duurde maar.’
 
Wouter Bonke maakte afgelopen zaterdag bij de reserves zijn rentree op een voetbalveld.
 
Geduld
Het waren zware tijden voor Bonke. Hij voelde zich geïsoleerd, ver buiten de groep. Het winterse trainingskamp in het Spaanse Marbella werkte verlichtend. Bonke ging mee. De foto’s van een opdrukkende Bonke op het kunstgras van een lokale Spaanse club waren beklijvend. Hij moest zijn geduld op de proef stellen.
 
‘Ik voelde dat ik meer kon, maar er is tegen me gezegd: doe dat nou niet. Voor hetzelfde geld kan het niet en gaat het fout. Ik heb nauwelijks pijn gevoeld. Een paar weken na de operatie, toen ik geen krukken meer had, kon ik alweer hardlopen. Dat maakte het lastiger. Dan krijg je sneller neigingen om iets te doen. Gelukkig heb ik mezelf weten af te remmen.’
 
Bonke: 'Ik hoop nog minuten te maken in het eerste elftal, zodat ik een mooi afscheid kan hebben bij een club waar ik zeven jaar speelde.'
 
Sneltrainvaart
In sneltreinvaart naar een rentree: van de eerste training op het veld drie weken geleden tot een volledige trainingsweek met de groep afgelopen week. ‘Ik had mezelf ten doel gesteld om dit seizoen nog minuten te maken. Een paar weken geleden zou ik het fantastisch vinden om een paar minuten te maken tegen VVSB, de laatste tegenstander van het seizoen. Dan had ik een leuk afscheid gehad. Dat het zo snel gaat, had ik niet verwacht.’
 
Lachend: ‘Ik hoop nog minuten te maken in het eerste elftal, zodat ik een mooi afscheid kan hebben bij een club waar ik zeven jaar speelde. Anders zou het als een nachtkaars uitgaan, dat zou treurig zijn.’
 
Bonke in betere tijden, aan de bal bij de hoofdmacht. Hij kwam dit seizoen tot vier minuten.
 
Nieuwe club
Dat Bonke nu een keuze moet maken tussen andere clubs voelt als een vreemde gewaarwording. In goed overleg besloten de speler en de club de aflopende verbintenis niet te verlengen.
 
‘Er hebben aardig wat clubs gebeld en geïnformeerd’, aldus Bonke, die gesprekken voert met meerdere clubs. ‘Haast heb ik niet, ik sta open voor veel dingen. Ik wil op niveau blijven spelen en dat komt wel goed. Maar dat is pas volgend seizoen, ik wil de periode bij deze club hoe dan ook mooi afsluiten.’
 
Tekst: GVVV.nl/Jeroen van Barneveld
Foto's: GVVV.nl/Jeroen van Barneveld en Orange Pictures