Het hoofdstuk Cambuur van Jeremy de Graaf

18 december 2017
Ondanks alle fysieke malheur kijkt Jeremy de Graaf met warme gevoelens terug op zijn kortstondige huwelijk met Cambuur, in het seizoen 2013/2014. Dinsdagavond staat het weerzien met zijn oude werkgever die hij één seizoen diende op de rol, in de achtste finales van de KNVB Beker. Een monoloog. 
 
‘De bal is gaan rollen toen mijn coach Dwight Lodeweges (nu assistent bij PEC Zwolle, red.) in mei van 2013 VVOG verruilde voor Cambuur. Ik had mijn contract verlengd bij VVOG, maar medespelers en supporters deelden geruchten dat Dwight mij misschien wilde meenemen naar Leeuwarden. Ik begreep dat niet: eredivisionist Cambuur gaat toch niet een speler uit de hoofdklasse aantrekken? Ik had er een aantal doelpunten gemaakt, maar ik had niks noemenswaardigs bereikt.’
 
‘Cambuur was al aan de voorbereiding begonnen toen Dwight belde met de vraag of ik stage wilde lopen. Ik was daar hartstikke blij mee, want welke speler krijgt op zijn 23ste levensjaar de kans om profvoetballer te worden, zonder dat die bij een profclub in de jeugdopleiding heeft gespeeld?’
 
Dwight Lodeweges en Jeremy de Graaf bij de perspresentatie.
 
Geen onbekend terrein
‘Ik heb eerder in de buurt van Leeuwarden gewoond, toen was ik negen, tien jaar. Ik werd gescout door Cambuur en speelde op de woensdagmiddag op de voetbalacademie. Maar ik verhuisde als eerstejaars D-junior naar Dronten. Ik was teleurgesteld, maar mijn ouders besloten om te verhuizen. Ik heb de gehele jeugdopleiding van ASV Dronten doorlopen. Maar het terrein van Cambuur was niet onbekend voor mij.’
 
‘Dwight haalde mij om mijn voetbalkwaliteiten. Ik had potentie, maakte in dat seizoen bij VVOG als linksbuiten zestien doelpunten en was bij een tiental doelpunten betrokken als aangever. Dwight zag dat ik goed kon voetballen, maar was zich ervan bewust dat de intensiteit bij Cambuur hoger lag. dat alles drie niveaus sneller ging. Hij wilde me die kans bieden, in de vorm van een stage. Ik denk dat ik het goed oppakte, want ik mocht een eenjarig profcontract ondertekenen.’
 
De Graaf aan de bal in de oefenwedstrijd tegen VV Kollum.
 
Malheur
‘Ik heb door verschillende omstandigheden geen minuten gemaakt in de eredivisie, maar ik heb een paar keer op de bank gezeten. Juist op het moment dat ik dacht dat het ging gebeuren, kreeg ik de Ziekte van Pfeiffer. Dat heeft ruim een maand geduurd, het was een klap. Voordat ik echt op krachten was, was de tweede seizoenshelft aangebroken. Daarna kreeg ik last van pijntjes en blessures. Het heeft allemaal niet meegezeten, maar desalniettemin is het een mooie periode voor mij geweest.’ 
 
‘De intensiteit was hoog. Om een voorbeeld te noemen: we speelden een oefenwedstrijd op woensdag, maar hadden op maandag en dinsdag pittig getraind. In het begin liet ik de oefenwedstrijd aan mij voorbij gaan, om fit te zijn voor de training op donderdag. Dat zegt genoeg over de intensiteit. Het was moeilijk om aan te haken, maar ik had het opgepakt. De intensiteit bij Cambuur en de Ziekte van Pfeiffer staan los van elkaar. Het was pure pech.’
 
De Graaf wijst naar de aangaver, hij heeft zojuist gescoord in de oefenwedstrijd tegen het Regioteam Kootstertille.
 
‘Glas halfvol’
‘Ik heb dat heel makkelijk een plek kunnen geven, omdat ik me bevoorrecht voelde om te leven als een profvoetballer. Ondanks dat ik geen minuten maakte in de eredivisie, debuteerde ik wel, in de beker uit bij Katwijk. Niet heel bijzonder, maar ik heb er altijd positief in gestaan. Niemand nam me het avontuur af, of ik het zou redden of niet. Bij mij was het glas destijds halfvol, want ik genoot van de roes, van elke dag trainen en spelen.’
 
‘Cambuur kon mij in een evaluatie niet garanderen dat ik een plaats zou krijgen in de hoofdmacht, maar ze wilden meedenken over een oplossing. Ik had ook andere dingen in mijn hoofd zitten, zoals het afronden van mijn ALO in Zwolle. Bij Cambuur gaf ik alles, om te bereiken wat ik wilde bereiken, maar mijn studie kwam op een lager pitje te staan. Dat knaagde aan me.’
 
‘Een combinatie van voetballen en werken was mij meer waard dan zes dagen in de week voetballen. Ik ben om die reden naar Spakenburg vertrokken.’
 
De Graaf heeft zijn draai gevonden bij G.V.V.V. Uit de laatste vier wedstrijden scoorde hij vier keer en gaf hij twee assists.
 
Loting
‘Natuurlijk hoopte ik ook op een Ajax, PSV of Feyenoord voor de loting. Toen Cambuur uit de koker kwam, dacht ik: dit is een mooie loting voor mij persoonlijk. Maar ik denk dat we een prima kans maken tegen Cambuur. We hebben tegen FC Dordrecht laten zien dat we kunnen winnen van een profclub, waarom zou dat ook niet tegen Cambuur kunnen?’
 
‘Cambuur is voetballend wellicht sterker dan onze laatste tegenstanders, dus ik denk niet dat we zo open kunnen spelen als tegen hen. We moeten het als team compact houden. Als er mogelijkheden zijn, moeten we direct toeslaan.’
 
‘Cambuur is normaal gesproken favoriet, wij moeten vooral geduldig wachten op onze kansen. Die gaan er zeker komen. Wij hebben genoeg kwaliteiten in huis om het Cambuur moeilijk te maken, sterker nog: om een ronde verder te gaan.’
 
Tekst: GVVV.nl/Jeroen van Barneveld
Foto’s: Orange Pictures