Gio Antic leeft zijn profdroom bij Vitesse

25 november 2017
De zevenjarige Gio Antic verwierf na trainingsstages bij Ajax en NEC een plaats in de jeugdopleiding van Vitesse. De pupil heeft de genen overgenomen van zijn vader Marjan, voormalig speler van DOVO en De Merino’s.
 
De zevenjarige Gio Antic slaapt met een voetbal onder de dekens. Een erfenis van zijn vader Marjan. ‘Toen ik tegen hem zei dat ik gescout werd door Ajax en altijd met een bal naast het kussen sliep, heeft hij dat overgenomen.’ Zo droomt hij in stijl, van een bestaan als profvoetballer.
 
In stapjes probeert hij die droom werkelijkheid te maken en de overstap naar de Voetbal Academie van Vitesse is een eerste stap. Marjan, die ook trainer is van de JO9-1. ‘Na drie trainingen was hij aangenomen bij Vitesse, maar op hetzelfde moment belde Ajax op. Maar dat werd hem niet, om privéredenen. Met halen en brengen zou ons hele systeem veranderd worden en had ik zijn schoolschema aan te passen.’ Jammer vond Gio het wel, een afzegging voor zijn droomclub. ‘Maar Vitesse is ook een prima club.’
 
Gio en Marjan in gesprek voor de wedstrijd tegen Hercules.
 
Zelfde karakters
Marjan speelde jarenlang in de hoofdmachten van DOVO en De Merino’s en was een aanjager op het middenveld. Hij ziet het terug in zijn energieke zoon. ‘We hebben hetzelfde karakter en zijn teamspelers. Allebei zijn we ontzettend gedreven, gaan we altijd door en kunnen we niet tegen ons verlies. Dat is mooi om te zien.’
 
Als zevenjarige staat Gio zijn mannetje tussen de twee jaar oudere pupillen. Hij werd vorig jaar al vervroegd doorgeschoven naar de JO9-3. Marjan: ‘Hij dwingt respect af met zijn spel. Hij is een teamspeler die ook aardig kan voetballen.’
 
Gio verzendt een pass in duel met Hercules.
 
Winnaar
Ze praten thuis veel over voetbal, vader en zoon. ‘Hij wil heel veel doen, maar hij kan niet alles alleen en dat steekt soms. Na een verloren wedstrijd is hij chagrijnig, maar dat duurt hoogstens vijf minuten. Hij is een echte winnaar.’ Voetbal is zijn leven. ‘In de woonkamer heeft hij een mini-bal en speelt hij met de hond. Hij is altijd met voetbal bezig. Als hij de deur uitloopt, staat hij nog tegen een bal aan te trappen.’ 
 
Gio speelt momenteel nog in de JO9-1 en gaat volgend seizoen twee keer in de week op Papendal. ‘Door de trainingen bij Vitesse is hij al een stuk brutaler geworden. Maar mocht hij het niet redden, dan is dat ook prima. Plezier blijft de basis.’
 
Tekst en foto's: GVVV.nl/Jeroen van Barneveld